Jumbo-Visma chiude il campo di addestramento in Spagna a seguito del caso COVID

Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma ha chiuso il suo ritiro pre-stagionale in Spagna a seguito di una diagnosi di COVID-19 all’interno della bolla della squadra.

I funzionari hanno confermato mercoledì che un pilota all’interno della struttura del team ha restituito un test positivo per il coronavirus. Il team olandese ha deciso di mettere in isolamento l’individuo e le altre persone con cui sono entrati in contatto e ha mandato tutti gli altri a casa.

«Lo scenario del giorno del giudizio si è avverato», ha affermato il performance manager Mathieu Heijboer in una dichiarazione della squadra. “Questo è uno scenario di cui abbiamo tenuto conto, ovviamente. Avevamo già deciso come agire in una situazione del genere e avevamo adottato ogni tipo di misura. La rottura è l’opzione migliore per prevenire un’ulteriore diffusione. È un lavoro logistico da portare a termine”.

La chiusura del campo a causa del caso COVID arriva quando dozzine di squadre del WorldTour stanno convergendo lungo la Costa Blanca spagnola per i campi annuali pre-stagionali.

Le squadre in genere si recano in località turistiche come Calpe, Altea e Denia per diverse settimane per perfezionare la forma, costruire nuove attrezzature, posare per foto, presentare nuovi membri dello staff e piloti e spesso incontrare i media. Diverse squadre hanno deciso di annullare le opportunità mediatiche questa settimana, tuttavia, a causa dell’aumento dei tassi di infezione in Spagna ed Europa.

I funzionari di Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma hanno detto che tutti all’interno della «bolla» della squadra sono stati testati quotidianamente e una diagnosi positiva mercoledì mattina ha richiesto a tutti di fare le valigie solo un giorno dopo l’inizio del campo della squadra.

I funzionari hanno detto che alcuni corridori continueranno ad allenarsi individualmente, nell’area, ma che le attività di gruppo della squadra cesseranno immediatamente.

“La salute dei nostri piloti e del nostro staff è la nostra principale preoccupazione. Ecco perché stiamo abbattendo il nostro campo di addestramento», ha affermato il direttore sportivo Merijn Zeeman. “È stato confermato ancora una volta che è estremamente difficile organizzare questo tipo di attività in questi tempi. Garantiremo al meglio la parte sportiva in modo che i corridori possano continuare la loro preparazione per la stagione entro le possibilità. È un peccato, ma è l’unica scelta giusta».

Sembra che la decisione del team di chiudere il suo campo sia la prima di una grande squadra colpita da un furioso picco di infezioni da coronavirus attraverso la variante omicron che sta investendo l’Europa questo mese.

Un esperto di salute ampiamente citato martedì ha affermato che è probabile che fino alla metà dell’intera popolazione europea possa essere infettata entro un mese poiché l’omicron continua a portare le infezioni a livelli senza precedenti.

Nonostante l’ottimismo sul fatto che un massiccio sforzo di vaccinazione potrebbe portare a un allentamento delle restrizioni in tutta Europa, il COVID-19 continua a raggiungere la stagione agonistica 2022. Diverse gare in altre parti dell’emisfero australe sono già state cancellate, comprese le gare australiane e la Vuelta a San Juan in Argentina.

Con le gare che inizieranno a fine gennaio in Spagna e all’inizio di febbraio in Francia, gli organizzatori osserveranno da vicino i tassi di infezione e si coordineranno con le autorità sanitarie.

Le squadre si stanno preparando per ulteriori cancellazioni delle gare di inizio stagione, hanno detto a VeloNews fonti del team.

La battuta d’arresto sarà l’ennesima distrazione per il gruppo mentre lo sport entra nel suo terzo anno solare sotto la realtà del COVID-19.

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