Pensionamento anticipato per Salmon e Pfingsten dopo l’infruttuosa ricerca del contratto

Due corridori del WorldTour, Martin Salmon e Christoph Pfingsten, hanno annunciato la fine anticipata della loro carriera dopo essersi ritrovati senza una squadra per il 2022.

La coppia tedesca non ha avuto il rinnovo dei contratti rispettivamente al Team DSM e Jumbo-Visma e non è riuscita a trovare opzioni soddisfacenti altrove.

Salmon ha preso la decisione di ritirarsi a soli 24 anni e dopo appena due stagioni nel gruppo professionistico. Lo scalatore è passato attraverso il sistema di sviluppo di Abbigliamento Ciclismo DSM prima di passare alla squadra del WorldTour nel 2020. Ha guidato la Vuelta a España in una stagione d’esordio colpita dalla pandemia, ma ha lottato per avere un grande impatto nel 2021.

Dopo che il nuovo anno ha segnato la fine ufficiale del suo tempo al DSM, Salmon ha annunciato la sua decisione di abbandonare lo sport nel fine settimana.

«Per quanto ne so, ‘biker’ è stata una delle mie prime parole. L’eccitazione che bagna i pantaloni di stare accanto a una gara ciclistica è rimasta invariata negli ultimi 24 anni», ha detto.

«La gioia di spingersi avanti su due ruote allo stesso modo, anche se l’estasi di un traguardo avrebbe potuto offuscare quella gioia con l’ambizione. Ho avuto il privilegio di chiamare questo semplice atto di movimento la mia professione e ora mi rassegno al titolo di è stato.»

La stessa sorte è toccata a Pfingsten, sebbene abbia 10 anni più di Salmon. Il tuttofare, che ha iniziato nel ciclocross, ha corso come domestico alla Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma nelle ultime due stagioni, prima delle quali ha trascorso cinque anni a Bora-Hansgrohe.

Sebbene abbia espresso disappunto per essere stato costretto a riagganciare le ruote prima del previsto, Pfingsten ha ripensato con affetto alla sua carriera in un annuncio di ritiro, scegliendo il suo «titolo di cross tedesco del 2012 e il suo quarto posto su una tappa del Giro d’ 2018» Italia come highlight.

«Oggi è il giorno che temono quasi tutti gli atleti agonisti. Perché poi è il momento di salutarci. Dopo 25 anni di sport agonistico è arrivata una fine, che avrò con un occhio che ride e uno che piange», ha detto.

«Piangendo perché non volevo proprio mollare, ma purtroppo nessun nuovo contratto è stato concluso per vari fattori. Una risata, perché posso guardare indietro ad alcuni grandi momenti.

«Vorrei innanzitutto ringraziare in particolare mia moglie Gini, che mi è stata accanto per anni, ma anche tutta la mia famiglia, parenti, conoscenti, compagni, sponsor e chiunque mi sia dimenticato di dire GRAZIE per tutto hai una parte che ho potuto praticare questo sport per così tanti anni, mi è stato permesso di viaggiare in paesi che probabilmente non avrei mai visto nella vita «normale», mi è stato permesso di conoscere persone speciali in tutto il mondo mondo e ho potuto sperimentare grandi impressioni su cibi e bevande».

Pfingsten ha lasciato intendere che, mentre i suoi giorni di corsa sono finiti, potrebbe rimanere coinvolto nel ciclismo nel prossimo capitolo della sua carriera.

«Mio padre dice sempre: se una porta si chiude, un’altra si apre. E chissà dove sto andando», ha detto.

«Forse rimarrò con questo sport in qualche modo. Fino ad allora, auguro a tutti voi un felice anno nuovo, rimanete sintonizzati per vedere cosa pubblicherò presto qui».

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